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根据MA/MSc选专业——针对商科申请者

日期:2011年6月11日 15:50

    所谓的MA和MSc是英国对硕士(master)的一种划分方式。

    MA stands for master of art,也就是文科硕士;MSc stands for master of science,也就是理科硕士,另外也有MSc(Eng) stands for master of science(engineering),也就是工科硕士。
 
    商科master一般分为两种:Master of Arts和Master of Science。只有若干学校会特殊一些,如Cambridge和St. Andrew的授课式Master of Philosophy学位。
 
很多对数学要求比较高的专业,基本都是MSc,所以学经济、金融的同学不存在这样的选择问题。我想谈的是那些可文可理的专业,比如Management, International Business,Human Resource等等。
 
MA和MSc最大的不同就是学费:同一间学校授予的两个degree,MSc可能会比MA贵1500到3000磅。这是不算小的一笔数目,3000磅在伦敦以外的地区,差不多就是半年的生活费了。
 
    第二个差别是assessment methods – 这是我们不得不关心的问题,谁都想顺利通过考试,拿到学位,想读博的同学可能还会希望拿到distinction,让自己的degree漂漂亮亮,申请奖学金的时候更具优势,这就使得我们不得不关注assessment的方式。
 
    MA的考试很单一:写essay。一个学期3到4个module,每个module每周一次课,10周内每个module cover10个topic。到了最后写essay的时候,每个module给你个list,涵盖了本学期所有topic里面选出来的questions,让你随便选一个感兴趣的写。这样一来,其实无需每节课都理解(甚至无需每节课都去听),只要专注于一个topic,把相关方面的书读通了,好好写,拿个50分(pass)是没问题的,读的东西稍微多点,东西写的有见地点,60分,哪怕65,68分,都是有可能的,可是要拿70分,那就是难上加难了。70分是个槛,不看到异常优秀的文章,老师决不会轻易给出来。想想给你阅卷的那些人,平日的读物是top journal的publication,你要想从这样的眼光下拿到70分,不付出额外的努力,没有优秀的英语阅读理解能力和写作水平作支撑,是不太可能的。即使你很努力了,往往还不能保证你写的东西一定对老师的胃口,更不能保证自己的阅读面cover了这个topic内所有的controversial issues。况且我们时间有限,4周的假期内需要拿出3到4篇文章,所以时间安排上基本是一周一篇,不带任何休息的。所以在这样背景下写出的文章,要想被在本领域内的专家看上,只有一个字:难。除非你之前学的是相关专业,加上英语水平超好,那么还可以努力争取拿distinction。举个例子,我当时在读的班上40余人,最后拿distinction的5人,其中只有一个是non-UK student,其他四个都是本国学生,且本科专业是学business的。
 

    对于MSc,平时就不好混的了。Assessment相当频繁,每周都给你作业做(基本都算分),动不动再来个essay,学期末总结大考。假期里往往也有essay,不得消停。这就逼得你对每节课都得用心,不敢怠慢。所以MSc的同学普遍一整年都过的比较辛苦,不像MA同学最累的时间在假期。MSc的essay同样不好写,拿70分一样的不易,但是好处在于,essay不是全部:咱们在essay上丢的分,可以通过其他作业、大考补回来。作业和大考往往都是有对错之分的,尽管也是用prose的格式写,但是其考查核心在于你是否把题做对了,有一定的客观衡量标准,也就相对更容易把握些。大考往往是整门课的大头,权重相当高,不过只要平时每周都做好预习复习的功课,确保都理解了,应该也是能考好的。毕竟这读的是science的课程,science这个词就表示了凡事该有个真理对错(且先不去管哲学上真理存在与否的命题),不像arts那般的主观性强。所以你只要题目作对了,老师就不会给你打低分,不像写essay,怎么都能挑出刺来。

 

    最后一点小小区别,就是平时的阅读量。MA要远强于MSc,毕竟MSc被重重作业压迫着,书是没空读很多了,而MA平时基本就是一些seminar加presentation,没有强制的算分作业,取而代之的就是大量的阅读。这些阅读呢,想好好学的人,会发现永远都读不完,但是比较懒的人(比如我),就会很快发现不读照样也能上课,照样也能写essay(只要不选那个选题),照样也能拿degree,所以MA需要更好的self-discipline,此外,由于阅读量大,对英语水平也是要求较高的。一篇十几页纸的paper如果读了两三小时还没读懂,那可以预计你的MA生活将是比较痛苦的。
 
    至于课程设置的问题,应该从另一个分类角度来说明。
    英国的硕士无论文理都分为taught和research两大类,taught型的硕士学制短,主要以授课和论文为主;research型的硕士学制长,上课为辅,主要从事专业领域的研究和项目。
 
    至于难度,不好量化,从几个侧面简单说明一下吧。
    首先,英国的高等教育为4年拿硕士学位(也就是taught型的MA or MSc),再继续深造博士(phd),博士阶段前两年算research型硕士,意即2年后可以选择拿学位毕业而不继续读博士。所以如果本科毕业申请taught的话相当于去英国读1年大四,而申请research的话相当于去英国做研究。
 
    其次,对于taught来说,每年中国学生的按期毕业率在40%~60%之间,也就是说1年能毕业的大概占一半,剩下的大部分都是1年半毕业。
 
    第三,对于Research来说,申请的难度很大,文科一半如果有工作经验,理工科有研究或项目从事经验比较有优势,单纯的本科毕业生申请比较难成功。

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